A 48 años de que el hombre llegara a La Luna

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Este 20 de julio de 1969, se conmemoran 48 años de que el hombre llegó a la luna. Fueron los astronautas norteamericanos Neil Armstrong y Edwin Aldrin, quienes estuvieron en la superficie del satélite natural de la Tierra en ese año.

Después de cuatro días de viaje y tras abandonar la órbita terrestre, Armstrong y Aldrin pasaron al módulo lunar, llamado Águila, mientras Michael Collins permanecía en el módulo de mando Columbia.

Tras unas horas de igualar la presión del módulo lunar con la de la Luna, el primero en poner el pie en la superficie selenita fue Neil Armstrong, el 20 de julio a las 10:56 hora de Florida.

A través de la televisión, millones de personas en el mundo observaron este acontecimiento histórico, pues cuando descendía por la escalera del módulo, Armstrong proclamó la famosa frase: “Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”. El segundo fue Aldrin, quien ante la emoción sólo expresó: “Magnífica desolación”.

Los astronautas, según la NASA, tomaron fotografías, colocaron en la superficie una bandera Estados Unidos y depositaron una placa metálica con la inscripción: “Aquí los hombres del planeta Tierra han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969 D.C. Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad”.

También instalaron un reflector de rayos láser destinado a medir con exactitud la distancia entre la Tierra y la Luna, un sismógrafo para registrar terremotos lunares y una pantalla para medir la intensidad del viento solar; y con la ayuda de picos y palas recogieron arena y fragmentos de rocas lunares.

Momentos difíciles y complejos. Paralelo a la Guerra Fría, existía una guerra espacial. Estados Unidos competía en este terreno con la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas (URSS).